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Nature发文:雄性怀孕在华实现,迎来的却是一片声讨!

2021-07-16 07:55:49梅斯医学
核心提示:上月,bioRxiv预印本刊登了一篇来自上海海军军医大学的论文,该论文宣称,研究人员采用四步法成功构建了雄性大鼠妊娠模型,这也是人类首次在哺乳动物身上实现了雄性妊娠并成功分娩。

雄性怀孕在自然界中极为罕见,迄今为止,也仅在海马和尖嘴鱼等极少数鱼类中观察到这种现象。最近,我国科研人员却成功让雄性大鼠怀孕产崽,一时间,国际舆论一片哗然。

事件的来龙去脉是这样的。上月,bioRxiv预印本刊登了一篇来自上海海军军医大学的论文,该论文宣称,研究人员采用四步法成功构建了雄性大鼠妊娠模型,这也是人类首次在哺乳动物身上实现了雄性妊娠并成功分娩。

研究人员在文中提供了详细的实验步骤和数据。他们先阉割了雄性大鼠,再将雄性大鼠和雌性大鼠的肘部,膝盖和皮肤缝合在一起,形成一种称为parabiont的连体模型。这种模型可以让雌雄大鼠共享血液。

这一模型的本质其实就是联体共生,是一种很成熟的实验技术。过去,联体共生主要用于研究输血对个体的影响。比如,将年老的老鼠与年轻老鼠联体共生,以研究衰老的过程。

雌雄联体的第6周,研究人员就发现,已阉割的雄性大鼠雄激素水平明显下降,但体内的雌激素和孕激素水平已经达到和雌性大鼠一致的程度。这表明,雄性大鼠已具备了妊娠所需的内环境。

第8周,雄性大鼠进行了子宫移植,标志着怀孕条件已经建立。第16周,研究人员将胚胎分别植入雄性和雌性大鼠的子宫内。待胚胎发育3周后,研究人员通过剖腹产分娩出幼崽,这也是正常大鼠妊娠的周期。

这项研究一共使用了46对连体大鼠,共植入胚胎842个。其中,植入雌性大鼠的胚胎有1/3存活,雄性大鼠的子宫则成功孕育了1/10的胚胎。但是,雄性大鼠分娩的幼崽中只有10只存活到了成年,大约占其植入胚胎的4%。

在这些“爸爸”孕育的胎儿中,畸形死胎率明显高于“妈妈”。不过,“爸爸”的后代一旦发育成熟,健康状况则无异常,也具备继续繁殖的能力。

作者认为他们的研究只是指出了女性血液供应对怀孕的重要性。但或许是预料到这项研究将带来巨大争议,他们同时补充道,研究仅仅是出于个人的兴趣和好奇心,现阶段人类男性怀孕是不可行的。

然而,这样的解释并没有得到专家们的认可。他们认为,老鼠模型的成功就意味着,最终任何性别的人想要怀孕,在技术层面上都将是可行的,因此该研究并不像作者所说的那样“人畜无害”,而应面临伦理的审判。

中国社会科学院生物伦理学家邱仁宗表示,这个实验没有社会价值,只是浪费纳税人的钱!无独有偶,北京协和医学院的生物伦理学家张新庆也表示,他对该研究是否得到了伦理委员会的批准很怀疑,因为如果由他审核,他决不会批准这项实验。

其实,国内专家态度之所以如此消极,主要还是担心像这种有争议的研究会玷污中国科学界的形象,让国际同行对中国科学家产生扭曲的理解,如此鲁莽的生物实验会损害国家的声誉。

自2018年首个基因编辑婴儿在中国诞生,中国生命科学研究就淹没在国际社会的口诛笔伐之中,这也激发了我国加强伦理治理的决心,并专门成立了一个全国委员会,就研究伦理问题向政府提出建议。时隔3年,如此研究再次出现,无疑是对我国伦理治理成效的拷问。

另一个担忧是,这样的研究会让科学从业者产生以古怪实验获得民众关注的心态。这会让不少人把科研当做一种娱乐业务,失去了基本底线和负责的态度,不再为了真学术而付出切实的努力。

国际科学界对此同样表示关切。针对作者提出的,他们发现了女性血液供应对怀孕的重要性这一说法,澳大利亚的生物学家米尔斯反驳道,母亲内分泌系统的重要性已经是常识,这个研究对于人类来说没有真正的意义,从某种程度上来说,它仅仅就是一个无趣的动物实验。

就研究本身的价值来说,悉尼大学研究员奥尼尔认为,这项研究的意义有限。他讽刺道:“这个研究告诉我们,要让男人也可以怀孕,就要先对他们进行阉割!”

不过奥尼尔也指出,这项研究确实提供了一种新的实验模型,可以帮助科学家发现母血中对成功怀孕至关重要的营养素或激素。但是,这与让男人怀孕无关。

不过也有少数的支持者发声。瑞典哥德堡大学的研究员Br?nnstr?m表示,目前他们已经在考虑对变性者进行子宫移植,中国研究人员进行的动物实验表明此类手术具有可行性。另外,这也为想要生育后代的男同性性向者提供了可能。

但是更多的研究人员认为,男性变性者和男同性恋人员希望怀孕的可能毕竟有限,除此之外,还能有什么其他符合伦理的治疗需求呢?而且一旦成真,他们的子女将会面临更严重的伦理困境,以及巨大的社会歧视。

作者对这些质疑的回答是,他们已经努力减少动物数量,并尽量减少了它们的痛苦。对外界的批评,他们更愿意以发表学术论文的方式来回应。

技术没有对错之分,但如何规范技术的应用,怎样提高我国科研的伦理审查效率,仍然是一个需要持续争论的话题。

参考文献:

1,Smriti Mallapaty. 'Pregnant' male rat study kindles bioethical debate in China. Nature. 2021 Jul 9. doi: 10.1038/d41586-021-01885-0.

2,Rongjia Zhang, et al. A rat model of pregnancy in the male parabiont. bioRxiv. doi: 10.1101/2021.06.09.447686.

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